Konikpaarden mogen toch op Texel blijven: ’Maar blijf van de paarden af’

Een groep konikpaarden in natuurgebied De Slufter.
© ANP/foto olaf kraak
Den Burg

De 19 konikpaarden op Texel blijven toch op het eiland. Natuurbeheerder Staatsbosbeheer treft verschillende maatregelen in het natuurgebied en doet een dringend beroep op bezoekers: ,,Blijf bij de paarden uit de buurt.’’

De 19 hengsten kwamen de Oostvaardersplassen. Al gauw bleek dat ze op Texel in natuurgebied De Slufter voor problemen zorgden en waarschijnlijk naar de slacht moesten. De hengsten trapten kwetsbaar duingebied kapot. Die kwetsbare delen, zoals de waterkering, worden nu afgerasterd zodat de paarden daar niet bij kunnen. Het wandelpad door het natuurgebied wordt ook afgerasterd. Dit is niet alleen nodig tegen de hengsten, maar ook vanwege het stormseizoen. Mogelijk worden er in de toekomst ook excursies in het gebied geschrapt.

Een groot probleem is het gedrag van de hengsten. De dieren zijn te veel aan mensen gewend geraakt en komen daardoor op bezoekers af en vertoonden opdringerig gedrag. Onwenselijk, vindt de natuurbeheerder. Woordvoerder Imke Boerma: ,,Dit kan gevaarlijke situaties opleveren. Stel dat zo’n paard ervan uitgaat dat het eten krijgt van een bezoeker, en iemand heeft niets bij zich en zo’n paard wordt agressief. Dat moeten we absoluut niet hebben.’’

Bezoekers kunnen voortaan moeilijker meer bij de hengsten in de buurt komen. Ook komen er op allerlei plekken bordjes waarop duidelijk wordt gecommuniceerd dat mensen bij de paarden uit de buurt moeten blijven en de dieren onder geen enkel beding moeten voeren.

Ophef

Dat de paarden mogelijk naar de slacht moesten, zorgde voor veel ophef. Staatsbosbeheer was de afgelopen weken druk bezig om te kijken of er een ander natuurgebied was waar de paarden naartoe konden. ,,Andere gebieden voldeden niet aan onze criteria. De begrazing was bijvoorbeeld niet goed, of de natuurbeheerders hadden moeite met het opdringere gedrag van de hengsten.’’ Staatsbosbeheer is blij dat de paarden op Texel kunnen blijven, maar hoopt ook dat het gedrag van bezoekers verandert. ,,Hoe mensen zich gedragen, heeft invloed op de paarden. We hopen echt dat de hengsten met rust gelaten worden.’’

Lees ook: Jonge actievoerders sturen gratieverzoek voor konikpaarden op Texel: ’Misschien heeft de Koning nog plek op zijn landgoed?’

Overigens is het gedrag van de paarden waarschijnlijk al verpest is het Oostvaarderveld, een klein natuurgebied naast de Oostvaardersplassen. De paarden werden daar stiekem bijgevoerd, geaaid en soms zelfs geborsteld. Zo raakten ze aan mensen gewend. Konikpaarden die van het Oostvaardersveld naar het Groningse Lauwersmeer verhuisden, vertoonden ook opdringerig gedrag naar bezoekers toe. Een deel van deze dieren moest naar de slacht, omdat het gedrag ook in dit natuurgebied voor gevaarlijke situaties zorgden, aldus Staatsbosbeheer.

-> Spaanse opvangstichting wil Texelse konikpaarden graag redden van de slacht, maar dat ziet Staatsbosbeheer niet zitten

-> Texelse konikpaarden gaan waarschijnlijk naar de slacht: ’Hengstengroep gedraagt zich tam tegenover wandelaars’ [video]